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Crean Est贸mago Artificial en la UNAM: Un Avance Revolucionario en la Investigaci贸n de Alimentos y Medicinas

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Cient铆ficos del Instituto de Ciencias Aplicadas y Tecnolog铆a desarrollan un dispositivo que emula las funciones del est贸mago humano para analizar la digesti贸n de productos nutricionales y farmac茅uticos.

Investigadores del Instituto de Ciencias Aplicadas y Tecnolog铆a (ICAT) de la Universidad Nacional Aut贸noma de M茅xico (UNAM) han desarrollado con 茅xito un dispositivo revolucionario: un est贸mago artificial que imita a la perfecci贸n las funciones del 贸rgano humano. Este avance, liderado por los cient铆ficos Gabriel Ascanio Gasca y Alberto Caballero Ruiz, promete abrir nuevas puertas en la investigaci贸n de la digesti贸n de alimentos y la disoluci贸n de medicamentos.

El dispositivo, dise帽ado para emular los procesos qu铆micos y mec谩nicos del est贸mago, no est谩 destinado para uso en seres humanos. Su principal objetivo es evaluar c贸mo ciertos alimentos y productos farmac茅uticos son descompuestos, ofreciendo una herramienta invaluable para la investigaci贸n nutricional y farmac茅utica.

Un Avance T茅cnico y Cient铆fico

El est贸mago artificial ya ha sido utilizado con 茅xito para desintegrar alimentos como salchichas y melones, demostrando su capacidad para replicar las funciones de un est贸mago humano real. Ascanio Gasca explic贸 que el dispositivo funciona con tres ciclos y medio por minuto, utilizando jugos biliares para procesar los alimentos.

Dise帽o y Funcionalidad

El dispositivo tiene una forma de “J” similar a la de un est贸mago humano, con una c谩mara interna que se expande y contrae para suministrar agua. Est谩 fabricado de resina en su exterior y de silicona en el saco interior, lo que permite recrear las contracciones t铆picas del est贸mago.

Seg煤n Alberto Caballero, durante el proceso de mezcla en el est贸mago artificial, se replican dos fen贸menos cruciales: la onda de propulsi贸n, que empuja el contenido hacia el intestino, y la onda de retropulsi贸n, que devuelve el contenido para una mayor mezcla. Este proceso es visualmente accesible gracias al dise帽o transparente del dispositivo.

Beneficios para la Investigaci贸n

La capacidad de visualizar la degradaci贸n de alimentos y medicinas en tiempo real representa un avance significativo. Actualmente, los equipos utilizados para estos estudios son rudimentarios, consistiendo principalmente en tanques con agitadores. El nuevo est贸mago artificial permitir谩 una observaci贸n m谩s precisa y detallada, mejorando la comprensi贸n de la disoluci贸n de f谩rmacos, que seg煤n la farmacopea, deben desintegrarse en un m谩ximo de 20 minutos tras su ingesta.

Pr贸ximos Pasos: El Intestino Delgado

Impulsados por el 茅xito del est贸mago artificial, los investigadores del ICAT ya est谩n trabajando en la recreaci贸n del intestino delgado, la parte m谩s compleja del sistema digestivo. Este nuevo desaf铆o implica no solo replicar el proceso de mezcla, sino tambi茅n la separaci贸n y asimilaci贸n de nutrientes. Los cient铆ficos esperan que esta nueva fase permita una observaci贸n detallada del funcionamiento del intestino con suplementos nutricionales.

El desarrollo del est贸mago artificial por parte de los cient铆ficos de la UNAM representa un hito en la investigaci贸n biom茅dica, ofreciendo nuevas herramientas para el an谩lisis de alimentos y medicamentos. Este avance no solo demuestra la capacidad innovadora de los investigadores mexicanos, sino que tambi茅n promete contribuir significativamente a la ciencia de la nutrici贸n y la farmacolog铆a.

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